• Tärkein
  • Uutiset
  • Ehdotetut muutokset Yhdysvaltain perustuslakiin menevät harvoin mihinkään

Ehdotetut muutokset Yhdysvaltain perustuslakiin menevät harvoin mihinkään

Edustajainhuoneen odotetaan äänestävän tällä viikolla tasapainoisen budjetin muutoksesta Yhdysvaltain perustuslakiin. Samankaltaiset ehdotukset ovat epäonnistuneet toistuvasti aiemmin - viimeksi vuonna 2011 -, mutta perustuslain muuttaminen siten, että liittovaltion menot eivät ylitä tuloja, on finanssipolitiikkojen monivuotinen tavoite.


Vuodesta 1999 lähtien itse asiassa joko parlamentissa tai senaatissa on virallisesti otettu käyttöön 134 erillistä tasapainotettua talousarviota koskevaa tarkistusta, mikä tekee siitä kongressikirjaston lainsäädäntötietojen analyysin mukaan suosituimman yksittäisen muutosehdotusten aiheen kyseisenä ajanjaksona. Juuri nykyisessä kongressissa on 18 erillistä tasapainotettua talousarviota koskevaa ehdotusta, yhteensä 64 perustuslain muutosehdotuksesta.

Kongressi oli lähinnä tasapainotettua budjettimuutosta valtioille ratifioitavaksi 1990-luvun puolivälissä. Tammikuussa 1995 parlamentti hyväksyi tällaisen tarkistuksen 300-132, mutta muutettu versio epäonnistui senaatissa kahdesti, ensin maaliskuussa 1995 (65-35) ja jälleen kesäkuussa 1996 (64-35).


Yhdysvaltojen perustuslakia on tunnetusti vaikea muuttaa: Se vaatii kaksi kolmasosaa äänistä sekä parlamentissa että senaatissa, minkä jälkeen kolme neljäsosaa osavaltioista ratifioi ne. Vaikka kongressi voi myös kutsua valmistelukunnan ehdottamaan muutoksia kahden kolmasosan osavaltioiden hakemuksesta, kyseistä kynnystä ei ole koskaan saavutettu, ja on olemassa monia vastaamattomia kysymyksiä siitä, miten tällainen sopimus voisi toimia käytännössä. Perustuslakikokouksen jälkeen ehdotetuista noin 12 000 muutoksesta vain 33 on mennyt valtioiden ratifioitavaksi, ja vain 27 on tehnyt sen kokonaan perustuslakiin. (Sitä vastoin Intia hyväksyi perustuslainsa lähes 69 vuotta sitten, ja sitä on jo muutettu 101 kertaa.)

Vuodesta 1999 lähtien kongressin jäsenet ovat tehneet 747 ehdotettua perustuslain muutosta eli keskimäärin lähes 75 kahden vuoden kaudella. He ovat käsitelleet kymmeniä aiheita, parlamentin pidennyksistä (kahdesta neljään vuoteen) aina Yhdysvaltojen dollarin korvaamiseen hypoteettisella globaalilla valuutalla. Mutta kukaan ei ole tullut osaksi perustuslakia tai edes lähentynyt. Itse asiassa viimeinen kerta, kun ehdotettu muutos sai tarvittavan kahden kolmasosan tuen sekä parlamentissa että senaatissa, oli vuonna 1978, jolloin toimenpide, jolla Columbian piirin asukkaat äänestivät kongressissa, lähetettiin osavaltioihin ratifioitavaksi. Vain 16 valtiota oli ratifioinut sen seitsemän vuoden määräajan päättyessä.

Valtaosa ehdotetuista muutoksista kuolee hiljaisiin, vähän suruneisiin kuolemiin komiteoissa ja alakomiteoissa. Koko parlamentti tai senaatti on äänestänyt analyysimme mukaan vain 20 kertaa vuoden 1999 jälkeen; tämän viikon äänestys parlamentissa olisi 21st. Viimeisin tapaus ennen tätä viikkoa oli syyskuussa 2014, jolloin kampanjan rahoitusta koskeva muutos epäonnistui senaatissa menettelyään koskevassa äänestyksessä.



Yksi ehdotettu muutos oli lähellä kongressin hyväksymistä tarkastelemamme ajanjakson aikana. Jokaisella kongressin kaudella 1999–2006 parlamentti hyväksyi lipun häpäisyä kieltävän muutoksen vain sen kuolemiseksi senaatissa - vaikka viimeksi, vuonna 2006, senaatin versio jäi vain yhden äänen alle kahden kolmasosan vaatimuksesta .


Perustuslain muuttaminen vaatii suunnitelmaltaan jonkinasteisen poliittisen yksimielisyyden, joka näyttää nykyään olevan pulaa. Ja monilla, ellei useimmilla ehdotetuilla muutoksilla ole selkeää puolueellista sävyä, mikä tekee tarvittavien ylempien vähemmistöjen saavuttamisen molemmissa kongressin jaostoissa niin paljon vaikeammaksi. Esimerkiksi useimmissa tasapainoisen talousarvion ehdotuksissa vuodesta 1999 lähtien republikaanit ovat olleet pääsponsoreina (114/134). Myös republikaanit tukivat 69 tarkistusta, joilla pyritään rajoittamaan kongressin ehtoja tavalla tai toisella. Päinvastoin, 68 ehdotuksesta 72: stä kampanjaosuuksien ja menojen rajoitusten sallimiseksi sponsoroitiin demokraattien tai demokraattisesti sitoutuneiden riippumattomien tahojen toimesta.

Pitkät kertoimet eivät estä kongressin jäseniä ehdottamasta kymmeniä uusia tarkistuksia joka istuntoon. Jotkut jäsenet tarjoavat itse asiassa saman tarkistuksen toistuvasti: Esimerkiksi yhdeksässä suorassa kongressissa edustaja Jose Serrano, D-N.Y., esitti päätöslauselmia presidentin toimikausirajojen lopettamiseksi kumoamalla 22. tarkistus. Nykyisen kongressin ehdotukset vaihtelevat vanhasta (yhdenvertaisten oikeuksien muutoksen palauttaminen, joka jätti kolme valtiota ratifioimatta vuonna 1982) uusiin (kaksi tarkistusta, joissa täsmennetään, ettei presidentti voi anteeksi itselleen).


Tarkastelimme myös syitä, jotka johtivat joitain yleisimpiä muutosehdotuksia. Kampanjarahoitukseen liittyvien muutosehdotusten määrä hyppäsi sen jälkeen, kun korkein oikeus päätti Citizens United -tapauksessa vuonna 2010, jonka mukaan liittovaltion laki ei voi kieltää yritysten vaalimenoja. Päinvastoin, kun samaa sukupuolta olevien avioliitot ovat yleistyneet ja yleinen mielipide on tukenut niitä viime vuosina, on yhä vähemmän ehdotuksia tällaisten avioliittojen kieltämiseksi perustuslaissa. Ja ehdotettujen tasapainoista talousarviota koskevien muutosten määrä, joka oli pudonnut jonkin verran tämän idean kukoistuksen jälkeen 1980-luvulla ja 1990-luvun alussa, palasi uudelleen sen jälkeen, kun GOP palautti parlamentin hallinnan vuonna 2010.

Usein ehdotetaan muutoksia keinoksi kiistanalaisten tuomioistuinten päätösten kumoamiseksi tai kiertämiseksi. Esimerkiksi nykyisessä kongressissa republikaanien kaksi erillistä ehdotusta edellyttäisivät edustajien jakamista vain valtioiden kansalaisväestön eikä kokonaisväestön perusteella - selkeä vastaus korkeimman oikeuden vuonna 2016 antamaan tuomioon 'yksi henkilö, yksi ääni' vakiona. Ja demokraatit, toisessa reaktiossa Citizens Unitediin, esittävät kolme ehdotusta, joiden mukaan perustuslailliset oikeudet koskevat vain 'luonnollisia henkilöitä' eikä yrityksiä.

Huomaa: Tämä on päivitys viestiin, joka julkaistiin alun perin 17. syyskuuta 2014.